La impresora del equipo microinformático

Escrito por Rafa Morales el 8 Noviembre 2019
La impresora del equipo microinformático

La impresora (printer) es un periférico de salida para trasladar texto o imágenes generadas por el ordenador a papel.

 

Tecnologías

Impresoras de agujas o matriciales

Utilizan un conjunto de pequeñas agujas (denominadas pines) albergadas en un cabezal que se desplaza horizontalmente y cuyas agujas golpean en una cinta entintada que es presionada contra el papel. Aún se pueden encontrar en muchas empresas, como impresión de albaranes, etc. Son impresoras muy rápidas, pero con elevado ruido y escasa calidad. Imprimen solamente en color negro.

Cómo funciona una impresora de agujas (Vídeo)

Impresora matricial

 

Impresoras de inyección de tinta

Imprimen mediante la inyección de minúsculas gotas de tinta sobre el papel mediante un cabezal situado en un carro que se desplaza sobre el papel. La tinta de impresión se encuentra en los denominados cartuchos. Podemos encontrar impresoras con un cartucho para el negro y otro para los tres colores, como inconveniente que si se termina un color debes de cambiar el cartucho entero, o encontrar impresoras con cartuchos de colores independientes, que elevan un poco el coste de los cartuchos, pero que permiten cambiar los colores independientemente.

Son impresoras de uso muy extendido, tanto doméstico como empresarial, y de gran calidad de impresión. Su principal inconveniente es que la tinta se puede secar en los cabezales tras un período largo en el que no se utilice.

Cómo funciona una impresora de inyección de tinta (Vídeo)

Impresora inyección tinta

 

Impresoras láser

El material utilizado para la impresión es el tóner, un polvo muy fino cargado eléctricamente. El tóner pasa a un rodillo para se deposite sobre el papel formando la imagen o el texto, a continuación para por otro rodillo a muy alta temperatura, que permite que por acción del calor se funda el tóner y se quede impregnado en el papel. El polvo tóner se encuentra almacenado en el depósito intercambiable que también recibe el nombre de tóner. Podemos encontrar impresoras láser con un sólo tóner de color negro, o también con cuatro tóners de colores negro, cian, magenta y amarillo.

Son impresoras más extendidas en el ámbito profesional. Poseen mayor calidad de impresión y también mayor coste económimco que las impresoras de inyección de tinta.

Cómo funciona una impresora láser (Vídeo)

Impresora láser

 

Impresoras térmicas

Necesitan un tipo de papel especial sensible al calor para poder imprimir la información. El texto o la imagen se señala en el papel calentándolo. Sólo imprimen en negro. Algunos de estos papeles se borran con el tiempo.

Cómo funciona una impresora térmica (Vídeo)

Impresora térmica

 

Plóters o Plóters de impresión

Impresoras con gran precisión utilizadas en la edición de dibujos técnicos, planos, mapas, vinilos, etc. Principalmente para impresiones en gran formato como A0 y A1. Utilizan un cabezal denominado pluma que se mueve en cuatro direcciones para imprimir la tinta. Pueden contar con accesorios como el corte del papel.

Cómo funciona un plóter (Vídeo)

Impresora ploter

 

Impresoras de inyección de tinta térmica

También conocidas como TIJ (Thermal InkJet), tecnología de impresión patentada por HP que no requiere ningún tipo de mantenimiento y útil en las líneas de envasado y producción, ya que permiten el marcado sobre estuches, bandejas, cajas, termoformados, etc.

Cómo funciona una impresora de inyección de tinta térmica (Vídeo)

Impresora inyección tinta térmica

 

Características

Interfaz

La interfaz de conexión de la impresora al ordenador suele ser mediante el puerto USB. Antiguamente las impresoras utilizaban el puerto paralelo, pero ya quedó en desuso.

 

Resolución

Se define en puntos por pulgada (ppp) o dots per inch (dpi), y es el número de puntos que una impresora imprime en un espacio determinado.

 

Velocidad de impresión

Se mide en páginas por minuto (ppm) o pages per minute (ppm).

 

Tipo de papel y tamaño

El tipo de papel define los gramos que puede pesar como máximo, permitiendo así por ejemplo folios o cartulinas por ejemplo.

El tamaño indicará cuáles son soportados por la impresora, A4, A5, etc.

 

Color

Indicará si la impresora sólo imprime en color negro (monocromo) o también en colores.

 

Dúplex

El modo dúplex indica si la impresora imprime a doble cara automáticamente (ella girando el papel) o manualmente (girando nosotros a mano el papel).

 

Memoria

Referencia al tamaño de buffer de entrada.

 

Ruido

Se mide en decibelios (dB).

 

Multifunción

Son impresoras, normalmente de tinta o láser que además incorporan un escáner.

 

Servidor de impresión / Impresora de red

Un servidor de impresión (Print Server) es un dispositivo al que se le pueden conectar una o varias impresoras, éstas a través de su interfaz USB normalmente, y éste a su vez se conecta a la red local para que cualquier ordenador de la misma red pueda acceder a esa/s impresora/s para imprimir trabajos. De esta manera no dependemos de un ordenador en concreto donde se suele conectar la impresa.

La conexión del servidor de impresión a la red local puede ser mediante cable Ethernet o mediante Wifi inalámbrico.

Servidor de impresión

Una impresora de red es un impresora normal que lleva integrado su propio servidor de impresión para conectarse a la red local, ya sea por cable Ethernet o Wifi inalámbrico.